Apuntes ida cuartos (parte 1): Thiago Silva y el rodillo alemán

Bayern Juventus Pirlo Mandzukic Müller

1. Bayern München-Juventus: ¿Un equipo imparable?

El tempranero gol de Alaba no cambió la estrategia diseñada por Antonio Conte. Presión alta con Quagliarella y Matri trabajando sobre los centrales bávaros para tapar a Schweinsteiger y obligar al Bayern a salir por afuera. La Juve no había ido a Múnich a defenderse y en los primeros 10 minutos el plan funcionó a la perfección. Van Buyten y Dante eran obligados a abrir el juego hacia los laterales que ni bien cruzaban la mitad de la cancha eran asfixiados por la presión de hasta 3 jugadores bianconeri en clara superioridad numérica. Barzagli y Chiellini se llevaban todos los rechaces y el conjunto local parecía desorientado, pero esa sensación no iba a durar mucho.

Sobre el minuto 16 Kroos, lesionado, le dejó su lugar a Arjen Robben dando inicio a los que probablemente hayan sido los mejores 25 minutos jugados por un equipo en lo que va de la competición. Schweinsteiger, símbolo del club, leyó la situación a la perfección y comenzó a abrir su posición cuando su equipo tenía que sacar el balón jugado desde atrás. Bastian probablemente sea el mediocentro que más espacio ocupa a nivel mundial, por lo que este ajuste no le significó ningún esfuerzo. El ’31’ recibía en una banda y oxigenaba la salida de su equipo, desactivando el trabajo de los puntas italianos. Además,  Robben abierto en la derecha, sacaba a relucir su endiablado regate para superar una y otra vez el achique lateral de la Juventus, obligando al equipo de Conte a retroceder y desactivando la presión alta. Al borde del terreno de juego, el entrenador italiano miraba desesperado como su plan se caía a pedazos.

Bayern Juventus

Matri y Quagliarella obligan a Dante a abrir con Alaba.

Con la Juve aplastada contra su área, le tocó al Bayern influir sobre la salida de su rival. Müller realizó un férreo marcaje sobre Pirlo, evitando en todo momento que el ’21’ tuviera tiempo para recibir y girarse. Cuando el rival logra anular a su cerebro, el equipo de Conte suele recurrir a su plan B: Barzagli y Chiellini conducen el balón y buscan los apoyos de los puntas para ir ganando metros y lograr plantarse en fase ofensiva. Sabiendo esto, Heynckes le pidió a sus atacantes que trabajaran continuamente sobre los dos centrales bianconeri. Mandzukic, Müller, Robben y Ribery cumplieron con el trabajo a la perfección y anularon completamente la salida de su rival. Resultaba impresionante ver como Buffon, desesperado, miraba a su alrededor y no encontraba ninguna linea de pase cerca, por lo que se veía forzado a optar por el balón largo hacia sus delanteros.

Aquí entra en juego el segundo factor importante del encuentro. Como explicamos varias veces, el rol de Vucinic en el esquema de Conte es vital. Cuando Pirlo es anulado, el montenegrino se convierte en el principal gestor de juego del equipo tirando larguísimos apoyos y filtrando balones a la espalda de los defensas. El ex-Roma no llegó al partido de ayer en un óptimo estado físico, por lo que Conte no lo pudo alinear de inicio. Por culpa de eso, los balones largos de Buffon no encontraban un receptor y el Bayern encadenaba un ataque posicional tras otro. Además, las pocas veces que la Juve lograba generarle espacio a sus dos centrales, estos no tenían con quien descargar. Matri y Quagliarella están muy lejos de Vucinic en cuanto a técnica se refiere, así que cuando tiraban apoyos la falta de espacios les hacía perder el balón inmediatamente. Del minuto 15 al 40, los de Conte apenas pisaron el campo del Bayern, que aprovechó la ocasión para mostrarle a toda Europa un volumen ofensivo que sólo ha sido alcanzado por ellos a lo largo de esta temporada. Es impactante que cuando se hable del tercer mejor jugador del mundo, no se mencione a Franck Ribéry. Lo que el francés le hizo a Arturo Vidal en los primeros 45 minutos ya es parte de la historia de la Champions Legue. Sólo Buffon -leyenda viva- y la suerte evitaron que los italianos se fueran al descanso con una goleada a cuestas.

Bayern Juventus

Pirlo está bloqueado así que la Juventus recurre a Barzagli. Tampoco.

En el segundo tiempo, el Bayern bajó un poco la intensidad, pero su dominio siguió siendo apabullante. Con la entrada de Vucinic la Juve mejoró, pero nunca llegó a inquietar realmente a Neuer. Conte se había quedado sin respuestas. Quizás el 4-5-1 que se barajó en la previa con Marchisio actuando de enlace hubiera resistido mejor la presión alemana, pero es imposible saberlo. El 2-0 sumado a las suspensiones de Vidal y Lichtsteiner para el partido de vuelta dejan la sensación de que la eliminatoria está resuelta. No mereció menos el Bayern, hoy por hoy es el mejor equipo de Europa.

2. PSG-Barcelona: ¿Es Thiago Silva el mejor central del mundo?

PSG Barcelona

Sobre el papel, poner a Pastore a defender a Daniel Alves parecía un suicidio, pero bastaron pocos minutos para entender el porqué de esta decisión de Ancelotti. Thiago Silva es una bestia en el área. Es tal su velocidad de reacción, su poderío físico y su precisión para meter la pierna que con él, dejar que el lateral brasileño gane la linea de fondo cada vez que quisiera no se antojaba arriesgado. Supongamos que Alves desborda a Pastore, ¿cuál es la mejor opción después? Si tira el centro, Thiago va a ganar por arriba un 99% de las veces (sobre todo si el delantero blaugrana más alto mide 1,75) ; si da el pase de la muerte, Thiago lo va a cortar con total seguridad. Entonces, ¿para qué llegar a linea de fondo? Hay una jugada que resume la superioridad del ex-Fluminense en el último tramo del campo a la perfección. Sobre el minuto 21, Alves recibe abierto y encuentra a  Messi dentro del área. Esta situación normalmente causa pánico en los centrales, pero Thiago le rebanó el balón al ‘10’ no sólo una, sino dos veces con una suficiencia insultante. Ante el jugador del regate imposible, esto roza lo paranormal. Mourinho logró anular a Messi al expulsarlo del área, para eso contó con la ayuda de los dos mejores centrales a campo abierto que se recuerden. Ancelotti tomó más riesgos y lo dejó recibir adentro con la confianza total de que en el momento justo y con todo en juego, el brasileño le iba a ganar al argentino. La brutal actuación del ‘2’, MVP ayer, justificó todo un planteamiento.

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