Apuntes de las eliminatorias sudamericanas: Tabárez, Sabella y Sampaoli

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1. Uruguay-Colombia: El plan de Tabárez

Cerrado partido en Montevideo que se terminó decidiendo en los últimos instantes. Las bajas de Godín y Lugano obligaron a Tabárez a alinear al joven José Gimenez en el centro de la defensa y ante la amenaza de un inspirado Radamel Falcao, el entrenador uruguayo decidió protegerlo: repliegue bajo, líneas muy juntas y juego directo sobre Cavani. Del otro lado, Pekerman presentó su alineación más conservadora en lo que va de la eliminatoria con Aguilar y Sánchez en el doble pivote y John Medina como lateral derecho.

Pocas cosas funcionaron bien en el primer tiempo. Colombia lograba plantarse en 3/4 gracias a los apoyos de Falcao y los movimientos de James, pero una vez ahí sufría muchísimo para generar ocasiones. El ‘10’ fue de los pocos jugadores que cumplieron con las expectativas en la selección cafetera, sabiendo leer perfectamente cuándo cerrarse para generar superioridades numéricas en el centro y cuándo abrirse para conectar con Zuñiga y darle amplitud a su equipo. Fue justamente en este último apartado donde Colombia tuvo más problemas. Guarín tendía a cerrarse y Medina era demasiado conservador en sus movimientos, causando que el equipo de Pekerman terminara desaprovechando por completo su carril derecho. Esto le facilito muchísimo el achique de espacios a una esforzada Uruguay que defendió sin problemas pese a contar con una inédita línea defensiva. La celeste robaba y buscaba de inmediato a sus dos puntas con balones largos. El plan no era malo, Cavani y Suárez son muy superiores a Perea y Yepes y ganaron la gran mayoría de sus duelos directos. El problema fue que Lodeiro, único mediapunta, tuvo una noche muy desafortunada y  no supo aprovechar nunca los múltiples balones ganados por sus compañeros. No lo ayudó la conservadora postura del doble pivote colombiano que nunca perdió la posición. El ‘14’ vivió en una constante inferioridad numérica.

Había que cambiar cosas en la segunda mitad y Tabárez fue el primero en mover sus fichas. Gargano ingresó en lugar de Alvaro Gonzalez para cerrar por completo la banda de James y proteger aún más a un Gimenez que había sufrido muchísimo defendiendo a Falcao. Además, Stuani sustituyó a Lodeiro y Suárez pasó a jugar de mediapunta. El delantero del Liverpool realizó una mucho mejor tarea recibiendo los rechaces de la defensa colombiana y las contras de Uruguay mejoraron sustancialmente. Colombia siguió sin generar verdaderas ocasiones, pero Pekerman esperó hasta el minuto 69 para darle entrada a Cuadrado en lugar de Teófilo Gutierrez. El objetivo del cambio era claro: activar su banda derecha. El hecho de que el carrilero de la Fiorentina haya ingresado en lugar de un delantero deja claro que Pekerman estaba contento con el 0-0. No pudo ser. Dos minutos después Tabárez decidió activar la última parte de su plan con la entrada de Gastón Ramírez en lugar del Cebolla Rodríguez. Habían aguantado 70 minutos, tocaba arriesgar.

Las cosas no pudieron salirle mejor al entrenador uruguayo. Dos goles en 4 minutos le dieron la victoria a su equipo que cada vez esta más cerca de Brasil 2014. Tabárez ha demostrado una gran lectura de campo durante todas las eliminatorias y si bien su equipo flaqueo durante algún tramo de las mismas, no cabe duda de que, en caso de clasificarse al mundial,  su selección va a ser una de las más duras de todo el torneo. Quedan dos fechas de infarto.

2. Paraguay-Argentina: La trampa de Sabella

Cuando un equipo no puede doblegar a la defensa rival, los entrenadores suelen quitar un defensa y poner a un delantero para incitar al otro equipo a salir y conceder espacios. Así, buscan cambiar un partido de 0 ocasiones por un intercambio de golpes del que esperan salir ganando. La Argentina de Sabella plantea este escenario desde el minuto 1 de cada encuentro. El 7+3 en el que suele partirse el equipo no es más que un anzuelo. El rival lo ve y no puede evitar sumar jugadores en ataque, ¡si parece tan frágil! Grave error. La albiceleste tiene lo que probablemente sea el mejor contragolpe a nivel de selecciones del mundo. Si Messi en espacios cerrados marca brutales diferencias, en campo abierto es prácticamente imparable. Esto sumado al espléndido estado de forma que atraviesa Di María y al hecho de que al equipo le sobren goleadores en todas sus líneas, hace que atacar a Argentina sea demasiado riesgoso para casi cualquier rival. Eso le pasó a Paraguay ayer. El equipo de Genes aceptó entrar en un intercambio de golpes y terminó goleado en su propio estadio. A Sabella el Plan A ya le funciona a la perfección. Queda saber qué hará el ex-entrenador de Estudiantes cuando se enfrente a un equipo que lo arrincone hasta impedirle salir a la contra. Sobre el final del partido Banega ingresó en lugar de Agüero y el equipo pasó a jugar con un 4-4-2 más conservador. Del éxito de ese plan B depende gran parte del futuro de Argentina.

3. Chile-Venezuela: La roja de Sampaoli

La última vez que analizamos a la selección chilena, el equipo de Sampaoli tenía dos claras falencias. La extrema movilidad del Alexis Sánchez, el 9 del esquema del entrenador argentino, no paraba de generar agujeros en las defensas rivales que Chile desperdiciaba porque no tenía a alguien que los aprovechara. Por otra parte, La Roja pecaba constantemente de una excesiva verticalidad que le impedía acumular jugadores en la fase ofensiva y, por consiguiente, hacía que generar una ocasión fuera realmente difícil. En su partido del fin de semana contra Venezuela, la selección chilena mostró claras mejoras en ambos apartados, muestra clara de que el ex-entrenador  de la U de Chile es sin duda uno de los mejores del continente. Sampaoli planteó un 4-3-3 con Jorge Valdivia como falso extremo izquierdo. El mago dotó inmediatamente al equipo de esa pausa en 3/4 que tanta falta le había hecho hasta el momento. Cuando tienes a dos de los laterales más determinantes de la eliminatoria, si logras retenerla lo suficiente como para que ambos puedan sumarse al ataque sin descompensar al equipo, los resultados pueden ser devastadores para la defensa rival. Así fue. Valdivia no paró de filtrar balones hacia los desmarques de Mena e Isla que le ganaron una y otra vez la espalda a la defensa venezolana. La actuación del equipo fue soberbia y cuando Arturo Vidal decretó el 3-0 final, el Estadio Nacional estalló en jubilo. El interior de la Juventus es uno de los mejores llegadores del mundo y, junto a Vargas, explotó a la perfección los espacios generados por los apoyos de un inspiradísimo Alexis Sánchez. El once inicial impresiona y el sistema comienza a funcionar. Es hora de añadir a La Roja de Sampaoli a la lista de grandes tapados para Brasil 2014. Son un equipazo.

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Apuntes de las eliminatorias: Di María, Pizarro y el Hernando Siles

Argentina Colombia 1. Argentina-Colombia: El carril de Rojo

Se enfrentaban las dos mejores selecciones de estas eliminatorias y la expectativa en el Monumental era máxima. Pese a la baja de Messi, las impresionante plantillas de Argentina y Colombia hacían presagiar un gran encuentro y durante los primeros 20 minutos, el partido cumplió con lo esperado. Sabella suplió la ausencia de su máxima estrella con la entrada de Walter Montillo y mantuvo su asimétrico 4-3-3 con Mascherano, Biglia y Di María en el centro del campo. El hecho de contar con 3 jugadores que se desentienden totalmente del trabajo defensivo de su equipo, obliga al jugador del Real Madrid a marcarse auténticas maratones cada partido para dotar a su selección de un nivel defensivo aceptable. Probablemente no haya un jugador en el mundo más indicado que el ex-Rosario Central para realizar esta labor, pero pese a ello Argentina sigue concediendo algunas ventajas cuando defiende.

Di María no puede ocupar dos carriles al mismo tiempo, por lo que Rojo queda constantemente expuesto a un 2×1 del rival.  El hecho de que tanto Farfán como Isla hayan firmado sus mejores actuaciones en estas eliminatorias contra el conjunto albiceleste no es ninguna coincidencia y ayer le tocó a Camilo Zuñiga lucirse desde su posición de lateral derecho. El jugador del Napoli desbordó a su par continuamente y le dejó un gol servido a Falcao que el nuevo delantero del Mónaco falló inexplicablemente cabeceando desviado solo frente a Romero. Del otro lado, Di María recibía constantemente a las espaldas de Carlos Sánchez que volvió a demostrar que es un jugador insuficiente para esta nueva Colombia de Pekerman. Todas las situaciones de Argentina surgieron a partir de su pésimo posicionamiento y sólo la gran actuación de Ospina evitó que los locales se adelantaran en el primer cuarto de hora.

Argentina Colombia

Di María ayuda en el costado contrario. Montillo se desentiende. Rojo queda 1 contra 1.

Luego pasó lo que todos conocemos. En una insólita decisión el árbitro decidió expulsar a Zapata e Higuaín en un cruce que fácilmente podía haber sido resuelto con una amarilla para cada uno. Con 10 jugadores por lado, el encuentro sufrió una dramática perdida de nivel y se llenó de imprecisiones. La entrada de Messi asustó a Colombia que retrasó sus lineas y Argentina se acercó más al arco rival. De hecho, debió ponerse por delante gracias a una gran jugada anulada inexplicablemente por el juez de linea por presunto fuera de juego. 0-0 final y paso atrás para ambas selecciones que ven cortada su brutal evolución de los últimos meses. Habiendo prácticamente asegurado su presencia en el próximo mundial, es muy importante que ambas retomen el rumbo. Brasil está a la vuelta de la esquina.

 2. Bolivia-Venezuela: La cancha del Hernando Siles

Hernando Siles

Azkargorta firmó su mejor planteamiento desde su retorno a la dirección técnica y paró a su equipo en un 3-4-1-2 con Rudy Cardozo como enganche detrás de los dos puntas. Tener dos hombres abiertos le garantizaban a Bolivia una salida de balón fluida. Chávez y Arce se encargaban de darle amplitud al equipo y recibían libres en las bandas haciendo la pausa necesaria para que su equipo lograra juntarse arriba. Cuando esto no funcionaba, Bolivia optaba por un balón largo hacia Martins que intentaba descargar con Cardozo. Ambos mecanismos fueron bastante efectivos, los locales salían siempre y se intalaban en 3/4 con suma facilidad. Del otro lado, Venezuela optó por cederle el balón a su rival e intentar hacer daño a la contra. Estrategia ya típica de los equipos que visitan la altura. Previendo esto, Azkargorta insistió con la idea de jugar con tres centrales para estar protegido ante cualquier perdida adelante. La jugada le salió bien, Venezuela nunca logró crear verdadero peligro a la contra.

De la mano de un gran Chumacero, Bolivia se hizo con el control del partido pero volvió a sufrir las condiciones de su propio campo. El terreno de juego del Hernando Siles es indigno para la práctica del deporte profesional. Resultaría difícil encontrar una cancha en tan mal estado en las categorías más bajas del fútbol europeo. Esto hace que la circulación del balón se haga muy pesada y reduce drásticamente el ritmo de juego. El principal perjudicado es el equipo que tiene el balón la mayor cantidad de tiempo ya que descolocar a la defensa contraria se hace mucho más difícil. Como los rivales se cierran atrás, a Bolivia le cuesta muchísimo generar ocasiones de gol. No fue ninguna coincidencia que los dos goles del partido surgieran a partir de acciones a balón parado. Si Bolivia quiere que su fútbol evolucione, el primer paso tiene que ser mejorar las condiciones de su estadio. De otra forma, repetir lo conseguido hace 19 años y clasificarse a un mundial se hará prácticamente imposible.

 3. Perú-Ecuador: Pizarro y Guerrero merecen un mundial

Pizarro

Por primera vez en muchísimo tiempo, Markarian pudo contar con los cuatro fantásticos y no dudó ni un momento en ponerlos: 4-4-2 con Farfán y Vargas abiertos y Pizarro y Guerrero en punta. Perú empezó el partido con una intensidad propia de quien está al borde de la eliminación y se llevó por delante a Ecuador en los primeros minutos. El golazo de Pizarro encendió Lima, pero poco a poco el maravilloso conjunto que dirige Reinaldo Rueda empezó a demostrar su calidad. Valencia comenzó a meterse en el carril centra, generando superioridad numérica en la zona y haciéndose con el control del encuentro. Reasco aprovechó con mucho acierto el espacio generado por ese movimiento y llegó varias veces a linea de fondo. Además, la enorme movilidad de los dos delanteros ecuatorianos comenzó a crearle grandes problemas a los defensas locales. Rojas caía a banda y Chucho Benítez pisaba el medio campo, despejando la zona para las incursiones de un gran Jefferson Montero. Las ocasiones de Ecuador fueron llegando, pero se toparon una y otra vez con un fantástico Raúl Fernández que no fue la figura del encuentro sólo porque adelante jugaba uno de los mejores jugadores de la historia del país.

Lo de Pizarro fue heroico. Con su equipo metido atrás, cayó a banda una infinidad de veces para poder recibir el balón y permitirle a su selección escapar de la asfixiante presión ecuatoriana. En total inferioridad, el delantero no sólo se las arreglaba para darle un respiro a su equipo, sino que mediante controles inverosímiles y una excelente lectura del juego llegó hasta a crear ocasiones de gol sobre la portería de Alexander Domínguez. Si Ecuador no se lanzó por completo al ataque, fue porque cada recepción de Pizarro causaba pánico en el conjunto amarillo. En el segundo tiempo, a Pizarro se le unió un brillante Paulo Guerrero que comenzó a ganarle todos los apoyos a los centrales ecuatorianos ofreciéndole otra vía de salida a sus exhaustos defensas. Es inevitable preguntarse qué hubiera sido de Perú de haber podido contar con sus dos delanteros estrella más seguido. Por el momento, gracias a los dos, pueden seguir soñando.

Apuntes ida cuartos (parte 2): Xabi Alonso y la coraza de Pellegrini

Malaga Borussia Dortmund 1. Málaga-Borussia Dortmund: La coraza de Pellegrini

Tuiteé en la previa que, como el Porto, el Borussia Dortmund me parecía un reto demasiado grande para el Málaga. Parece que me volví a equivocar. Que no se interprete esto mal, si ayer hubo un equipo que mereció llevarse la victoria fue el actual campeón alemán, pero el hecho de que el partido haya acabado empatado a 0 no hace sino resaltar el tremendo espíritu competitivo del equipo de Pellegrini. El Málaga disputa los partidos con una tranquilidad impropia de un debutante. Ninguna competición en el mundo hace pagar tanto la inexperiencia como la Champions League, pero los Isco, Joaquín, Antunes y compañía jugaron ayer como si llevaran disputando estas instancias toda su vida. El resultado fue un partido grandioso.

Malga Borussia DortmundQuizá obligado por la baja de última hora de Blaszczykowsky, Klopp modificó su esquema habitual y paró a su equipo en un 4-4-2 clásico con Götze y Lewandowski en la punta de ataque. A la hora de replegar, el joven crack alemán bajaba un escalón y ayudaba a los Gündogan y Kehl en la presión. Del otro lado, Baptista tendía a descolgarse, por lo que el Dortmund contaba con una ventaja posicional en el centro del campo que le causó muchísimos problemas al Málaga en la primera mitad. El BVB robaba en esa zona y atacaba a toda velocidad la portería de Caballero, mostrando una abrumadora precisión para asociarse y ganar metros. Es curioso que la prensa haya instaurado la idea que el equipo alemán se parece al Barcelona, cuando su modelo de juego es casi calcado al del Real Madrid. No hay equipo en Europa que juegue a más velocidad que los actuales campeones de España y Alemania.

Si la ventaja antes descrita no decantó el encuentro a favor de los alemanes se debió a dos nombres propios que ya forman parte de la historia de esta edición de la Champions. El primero, Jeremy Toulalan, volvió a ponerse al equipo a la espalda y combatió todo el partido. La pobre actuación de Iturra (tenía que llegar algún día) sumada a la poca movilidad de Baptista dejaban al francés demasiado expuesto ante el altísimo ritmo impuesto por los de Klopp. Pese a ello, se las arregló para salir vivo. El ex-Lyon es un anulador de ventajas, un competidor nato. Achiques por acá, cortes por allá y de repente lo que parecía un detalle decisivo ya no parece tan mortal. Por si esto fuera poco, cuando el Dortmund lograba superar al francés se topapa con el que sin duda alguna es el portero de la temporada en Europa. Willy Caballero volvió a hacerse gigante y mantuvo a su equipo con vida en la etapa de mayor superioridad alemana. Que Sabella no cuente con él ha dejado de ser curioso para pasar a ser un escándalo. El ‘1’ del Málaga está a años luz de los demás arqueros de su país.

Malga Borussia Dortmund

Caballero volvió a ser diferencial.

Por supuesto, el hecho de que el Dortrmund no haya logrado anotar no debe ser atribuido solamente a la defensa del Málaga. Reus jugó fuera de posición y dejó claro que en la derecha es muchísimo menos peligroso que jugando a pierna cambiada. Su precipitación en ataque evitó que Piszczek pudiera sumarse al ataque con asiduidad restándole profundidad a su equipo. El lateral polaco no llegó ni una vez a linea de fondo, cosa que el BVB echó mucho en falta. Pese a ello, el ajuste de Klopp no fue del todo negativo porque gracias a él Großkreutz pasó a defender el costado fuerte del Málaga. Joaquín, Gámez y Saviola formaban uno de los típicos triángulos con los que Pellegrini intenta desequilibrar a sus rivales. El ex-Betis vive el mejor momento de su carrera y firmó acciones memorables. Ante semejante amenaza, un costado formado por Reus, Gündogan y Schmelzer se antoja demasiado débil para frenarlo. La presencia de Großkreutz fue muy importante.

Malga Borussia Dortmund

El Málaga se junta en la derecha. Großkreutz contiene.

En el minuto 68, Pellegrini intentó destrabar el encuentro con la entrada de Francisco Portillo en el lugar de Saviola. La presencia del canterano en la derecha liberó a Joaquín de la banda y el delantero andaluz comenzó a pesar en todo el campo dotando de mayor fluidez al ataque de su equipo. Del otro lado, Klopp sustituyó a Reus por Schieber y mandó a Götze a la derecha intentando solucionar la falta de profundidad antes descrita. Si bien era entendible, el movimiento no terminó de pesar en el encuentro. Con Götze en la banda, el Dortmund dejó de tener superioridad en el centro del campo y pasó a recuperar el balón en zonas menos propicias para montar un contragolpe. Los minutos transcurrieron sin verdaderas ocasiones para ninguno de los dos equipos. Llegado el minuto 80, Klopp decidió que ya había sido suficiente, dio el resultado por bueno y blindó a su defensa para resistir el último arreón local. El 0-0 deja todo abierto. El Signal-Iduna-Park espera.

1. Real Madrid-Galatasaray: Xabi Alonso libre

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El que después del partido de ayer piense que el Galatasaray no merecía llegar tan lejos en esta Champions League se equivoca. El equipo turco no es el APOEL Nicosia y si ayer lo pareció fue únicamente porque enfrente estaba uno de los mejores equipos del continente. Se podría decir que Terim fue demasiado atrevido, pero cuando tus dos centrales se llaman Dany Nonkeu y Semih Kaya, cerrarte atrás ante todo un Real Madrid se antoja igual si no más arriesgado que plantear un intercambio de golpes. El genial planteamiento con el que Ferguson cortocircuitó a los de Mourinho en la ronda pasada sólo es factible cuando tienes a Vidic y Ferdinand defendiendo tu área, por lo que la valentía de Terim fue en cierta forma entendible. Mourinho leyó el partido a la perfección y le pidió a su equipo que no presionara la salida del Galatasaray. El equipo español invitaba a su rival a acumular jugadores arriba para robar rápido y arrasarlo a la contra. No fueron pocas las veces que el Madrid se quedó a un toque preciso de dejar a uno de sus delanteros mano a mano frente a Muslera. Quizás lo único criticable a Terim fue la ausencia de un trabajo específico sobre Xabi Alonso. El tolosarra recibía libre y con todo el tiempo del mundo para dominar el encuentro a su antojo, su partido fue excepcional. Manotazo encima de la mesa del Real Madrid, que pese a que su rival no le planteó grandes dificultades, firmó una actuación importante. En unos cuartos de final de Champions League, ningún mérito es regalado.

Apuntes ida cuartos (parte 1): Thiago Silva y el rodillo alemán

Bayern Juventus Pirlo Mandzukic Müller

1. Bayern München-Juventus: ¿Un equipo imparable?

El tempranero gol de Alaba no cambió la estrategia diseñada por Antonio Conte. Presión alta con Quagliarella y Matri trabajando sobre los centrales bávaros para tapar a Schweinsteiger y obligar al Bayern a salir por afuera. La Juve no había ido a Múnich a defenderse y en los primeros 10 minutos el plan funcionó a la perfección. Van Buyten y Dante eran obligados a abrir el juego hacia los laterales que ni bien cruzaban la mitad de la cancha eran asfixiados por la presión de hasta 3 jugadores bianconeri en clara superioridad numérica. Barzagli y Chiellini se llevaban todos los rechaces y el conjunto local parecía desorientado, pero esa sensación no iba a durar mucho.

Sobre el minuto 16 Kroos, lesionado, le dejó su lugar a Arjen Robben dando inicio a los que probablemente hayan sido los mejores 25 minutos jugados por un equipo en lo que va de la competición. Schweinsteiger, símbolo del club, leyó la situación a la perfección y comenzó a abrir su posición cuando su equipo tenía que sacar el balón jugado desde atrás. Bastian probablemente sea el mediocentro que más espacio ocupa a nivel mundial, por lo que este ajuste no le significó ningún esfuerzo. El ’31’ recibía en una banda y oxigenaba la salida de su equipo, desactivando el trabajo de los puntas italianos. Además,  Robben abierto en la derecha, sacaba a relucir su endiablado regate para superar una y otra vez el achique lateral de la Juventus, obligando al equipo de Conte a retroceder y desactivando la presión alta. Al borde del terreno de juego, el entrenador italiano miraba desesperado como su plan se caía a pedazos.

Bayern Juventus

Matri y Quagliarella obligan a Dante a abrir con Alaba.

Con la Juve aplastada contra su área, le tocó al Bayern influir sobre la salida de su rival. Müller realizó un férreo marcaje sobre Pirlo, evitando en todo momento que el ’21’ tuviera tiempo para recibir y girarse. Cuando el rival logra anular a su cerebro, el equipo de Conte suele recurrir a su plan B: Barzagli y Chiellini conducen el balón y buscan los apoyos de los puntas para ir ganando metros y lograr plantarse en fase ofensiva. Sabiendo esto, Heynckes le pidió a sus atacantes que trabajaran continuamente sobre los dos centrales bianconeri. Mandzukic, Müller, Robben y Ribery cumplieron con el trabajo a la perfección y anularon completamente la salida de su rival. Resultaba impresionante ver como Buffon, desesperado, miraba a su alrededor y no encontraba ninguna linea de pase cerca, por lo que se veía forzado a optar por el balón largo hacia sus delanteros.

Aquí entra en juego el segundo factor importante del encuentro. Como explicamos varias veces, el rol de Vucinic en el esquema de Conte es vital. Cuando Pirlo es anulado, el montenegrino se convierte en el principal gestor de juego del equipo tirando larguísimos apoyos y filtrando balones a la espalda de los defensas. El ex-Roma no llegó al partido de ayer en un óptimo estado físico, por lo que Conte no lo pudo alinear de inicio. Por culpa de eso, los balones largos de Buffon no encontraban un receptor y el Bayern encadenaba un ataque posicional tras otro. Además, las pocas veces que la Juve lograba generarle espacio a sus dos centrales, estos no tenían con quien descargar. Matri y Quagliarella están muy lejos de Vucinic en cuanto a técnica se refiere, así que cuando tiraban apoyos la falta de espacios les hacía perder el balón inmediatamente. Del minuto 15 al 40, los de Conte apenas pisaron el campo del Bayern, que aprovechó la ocasión para mostrarle a toda Europa un volumen ofensivo que sólo ha sido alcanzado por ellos a lo largo de esta temporada. Es impactante que cuando se hable del tercer mejor jugador del mundo, no se mencione a Franck Ribéry. Lo que el francés le hizo a Arturo Vidal en los primeros 45 minutos ya es parte de la historia de la Champions Legue. Sólo Buffon -leyenda viva- y la suerte evitaron que los italianos se fueran al descanso con una goleada a cuestas.

Bayern Juventus

Pirlo está bloqueado así que la Juventus recurre a Barzagli. Tampoco.

En el segundo tiempo, el Bayern bajó un poco la intensidad, pero su dominio siguió siendo apabullante. Con la entrada de Vucinic la Juve mejoró, pero nunca llegó a inquietar realmente a Neuer. Conte se había quedado sin respuestas. Quizás el 4-5-1 que se barajó en la previa con Marchisio actuando de enlace hubiera resistido mejor la presión alemana, pero es imposible saberlo. El 2-0 sumado a las suspensiones de Vidal y Lichtsteiner para el partido de vuelta dejan la sensación de que la eliminatoria está resuelta. No mereció menos el Bayern, hoy por hoy es el mejor equipo de Europa.

2. PSG-Barcelona: ¿Es Thiago Silva el mejor central del mundo?

PSG Barcelona

Sobre el papel, poner a Pastore a defender a Daniel Alves parecía un suicidio, pero bastaron pocos minutos para entender el porqué de esta decisión de Ancelotti. Thiago Silva es una bestia en el área. Es tal su velocidad de reacción, su poderío físico y su precisión para meter la pierna que con él, dejar que el lateral brasileño gane la linea de fondo cada vez que quisiera no se antojaba arriesgado. Supongamos que Alves desborda a Pastore, ¿cuál es la mejor opción después? Si tira el centro, Thiago va a ganar por arriba un 99% de las veces (sobre todo si el delantero blaugrana más alto mide 1,75) ; si da el pase de la muerte, Thiago lo va a cortar con total seguridad. Entonces, ¿para qué llegar a linea de fondo? Hay una jugada que resume la superioridad del ex-Fluminense en el último tramo del campo a la perfección. Sobre el minuto 21, Alves recibe abierto y encuentra a  Messi dentro del área. Esta situación normalmente causa pánico en los centrales, pero Thiago le rebanó el balón al ‘10’ no sólo una, sino dos veces con una suficiencia insultante. Ante el jugador del regate imposible, esto roza lo paranormal. Mourinho logró anular a Messi al expulsarlo del área, para eso contó con la ayuda de los dos mejores centrales a campo abierto que se recuerden. Ancelotti tomó más riesgos y lo dejó recibir adentro con la confianza total de que en el momento justo y con todo en juego, el brasileño le iba a ganar al argentino. La brutal actuación del ‘2’, MVP ayer, justificó todo un planteamiento.

Apuntes del fin de semana: Eliminatorias sudamericanas

Uruguay Paraguay 1. Uruguay-Paraguay: Tabárez arriesga demasiado

La mala dinámica reciente obligaba a Tabárez a cambiar cosas y el ex-entrenador de Boca actuó en consecuencia rompiendo por primera vez el doble pivote que tantos éxitos le había dado. Uruguay se paró en un 4-4-2 en rombo con Diego Pérez como único mediocentro y Lodeiro como mediapunta. La actuación del jugador del Botafogo en el primer tiempo fue bastante destacable. Nico leía con mucho acierto los espacios entre lineas de la selección paraguaya y se ofrecía constantemente facilitando la transición ofensiva de su equipo. Gracias a él, Uruguay se plantaba en el campo contrario con mucha facilidad y le creaba constantes problemas a su rival. ¿El problema? El planteamiento de Tabárez era demasiado arriesgado. Cuando Paraguay lograba salir, Lodeiro no replegaba por lo que Pérez quedaba constantemente en un 1v2 ante Riveros y Oviedo. Al mediocampista del Bologna no le quedaba otra opción que parar las contras con faltas, por lo que rozó la expulsión. Además, con el mediocentro ocupado los centrales quedaban demasiado expuestos ante Valdez y Cardozo. Tabárez estaba jugando con fuego.

Uruguay Paraguay

Con González y Arevalo Ríos, Uruguay recuperó el doble pivote.

Lodeiro había logrado encerrar a Paraguay en su área, pero su pasividad defensiva hacía que cada salida guaraní dejara sin aliento a medio Centenario. Por lo tanto, Tabárez pasó a un 4-3-3 y le pidió a Álvaro González que asumiera una postura mucho más defensiva manteniéndose siempre a la misma altura del mediocentro. Este nuevo esquema hizo que Uruguay fuera más sólida defensivamente, pero también le restó potencial arriba. Lodeiro, ahora recostado en la izquierda, perdió peso en el encuentro y dejó de aprovechar ese espacio en 3/4 que ofrecía el 4-4-2 tradicional paraguayo. Esta tarea debería haber recaído en Forlán, pero el ahora jugador del Internacional de Porto Alegre está lejos de sus mejores días y se mostró demasiado estático durante el encuentro. Paraguay defendía cómoda y los minutos pasaban por lo que Tabárez decidió volver a arriesgar.

Emulando lo que José Mourinho hizo hace unas semanas en Old Trafford, el entrenador uruguayo retiró a Maxi Pereira (lateral derecho) y le dio entrada a Gastón Ramirez para sumar un efectivo extra en el centro del campo (captura). El hombre del Southampton se hizo rápidamente con el control del encuentro y el gol de Luis Suárez no tardó en llegar. El Centenario ya festejaba la victoria cuando Uruguay volvió a pagar por los riesgos tomados. A diferencia de Mourinho, Tabárez se había quedado sin cambios tras la entrada de Ramirez, por lo que no pudo reorganizar su defensa una vez que su equipo se puso por delante en el marcador. Álvaro González fuera de posición, concedió muchísimas ventajas como lateral derecho y Paraguay anotó el empate a 5 minutos del final.

Uruguay Paraguay

Tabárez se quedó sin margen de maniobra para defender el 1-0.

Es imposible saber si, de no darse el cambio de Ramírez, Uruguay hubiera logrado ganar el encuentro. Lo que es seguro es que Tabárez pagó por su erróneo planteamiento inicial al quedarse sin cambios en el momento clave del partido. Por otra parte, es una gran noticia que tras su desastroso comienzo, el ciclo Peluso comience a levantar cabeza en Paraguay. Probablemente no le alcance para clasificarse, pero es importante que su selección vuelva a competir. Un equipo que logró codearse con los más grandes hace menos de 4 años no podía dejar sensaciones tan negativas.


2. Argentina-Venezuela: Farías soluciona los problemas de Sabella

Argentina Venezuela Mencionamos ya en este blog el tremendo reto que tiene Alejandro Sabella al frente de la selección argentina de fútbol. Crear un equipo a partir de una plantilla tan descompensada es un reto mayúsculo, por lo que cada paso del ex-entrenador de Estudiantes se antoja interesante. Lastimosamente el partido de anoche no le servirá para sacar muchas conclusiones. La actuación de su rival no fue seria. Como se encargó de demostrar Markarian en la última fecha FIFA, para complicar a la albiceleste hay que presionarla arriba. Mascherano y Gago no cuentan con las cualidades necesarias para crearse un espacio por si mismos por lo que una presión alta afecta profundamente la salida de balón de su equipo. Venezuela nunca se planteó este recurso. Intimidado por la presencia de Messi, Farías ordenó un repliegue muy bajo que dejaba al doble pivote argentino libre de marcas y solucionaba desde el minuto 0 todos los problemas de Sabella. Era hasta cómico ver cómo Gago recibía, se giraba y tenía todo el tiempo del mundo para filtrar un pase entre lineas. Argentina acumulaba hombres arriba con muchísima facilidad y aplastaba a Venezuela contra su área. Mascherano se hizo el dueño del partido ganando todos los rechaces y ahogando todo intento de salida venezolana. Messi siguió haciendo historia. Fueron 3, pero pudieron ser 8.

3. Perú-Chile: La nueva Roja de Sampaoli

Peru Chile

Tras comandar uno de los proyectos más ilusionantes del continente, Jorge Sampaoli ha tomado las riendas de la selección chilena para comandarla a su segundo mundial consecutivo. En el monumental de Lima, la Roja se paró en un 4-3-3 con Alexis como falso 9 y Beausejour y Vargas como extremos. El delantero del Barcelona se mostró muy participativo durante todo el encuentro, realizando constantemente desmarques de apoyo hacia la zona de 3/4 para ayudar a su equipo en la transición ofensiva. Durante el primer tiempo, Chile mostró un juego muy fluido (a destacar el interesante movimiento de los 3 mediocampistas) y superó a su rival con claridad. Pese a ello se mostraron algunos defectos que en la segunda mitad se hicieron más claros.

Cuando Alexis baja a recibir, ninguno de los mediocampistas carga el área. Esta falencia desaprovecha el arrastre generado por el ex-Udinese y le permite a los centrales rivales seguirlo sin miedo a que alguien ataque sus espaldas. Por otra parte, la ausencia en la formación de un especialista en la zona de 3/4 hace que Chile sea demasiado vertiginoso al atacar y nunca logre juntarse arriba. Que un lateral tan ofensivo como Eugenio Mena nunca haya logrado incorporarse con claridad al ataque es una muestra clara del problema.

Peru Chile

Alexis baja. El central lo sigue. Nadie ataca el espacio.

La solución al primer defecto es fácil y tiene nombre y apellido: Arturo Vidal. El mediocampista de la Juventus es uno de los mejores llegadores del mundo y aprovecha constantemente los espacios generados por Mirko Vucinic en su club. El segundo problema se antoja más complicado de resolver. El triángulo en el medio es innegociable, por lo que Mati Fernández tendría que entrar en el lugar de uno de los dos extremos. Como se pudo ver en el partido, prescindir de Beausejour y su trabajo defensivo es un riesgo demasiado alto pese a su bajo estado de forma. Por otra parte, Vargas significa desequilibrio constante y espacios para el resto de sus compañeros. Sampaoli tendrá que decidir.