Borussia Dortmund-Bayern München: Último obstáculo: la jaula de Klopp

Borussia Dortmund Bayern München

Que el Bayern de Múnich es el mejor equipo del mundo es algo que esta temporada ya se había encargado de demostrar y que no hubiera cambiado en caso de que el maravilloso conjunto que dirige Jürgen Klopp los hubiera derrotado anoche. Heynckes ha diseñado un equipo flexible, potente y terriblemente competitivo que ayer tuvo que dejar hasta la última gota de sudor en el campo para alzarse con la competición que sus jugadores habían merecido durante años. Resulta hasta poético pensar que el último escollo para alcanzar la gloria fuese el equipo que los había maniatado durante las dos últimas temporadas. Es irrebatible que el Borussia Dortmund cuenta con menos talento en sus filas que su máximo rival, pero su estílo de juego parece diseñado para explotar las poquísimas debilidades de este histórico Bayern. Sobre el papel, todas eran ventajas para los de Klopp y todas se vieron reflejadas durante el transcurso del partido. Que pese a ello la victoria haya sido bávara no hace más que agrandar la leyenda de esta brillante generación de jugadores. Veamos cómo sucedió.

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Wembley presenció una fantástica final.

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Los primero 15 minutos fueron un baño borusser. Pese a la baja de Götze, Klopp no modificó su tradicional 4-2-3-1 colocando a Großkreutz como extremo izquierdo y recorriendo a Reus hacia la mediapunta. Cuando el Bayern intentaba sacar el balón jugado, el ex-Mönchengladbach se posicionaba a la misma altura que Lewandowski para juntos presionar a Dante y Boateng y obligarlos a abrir el balón a banda. Este mecanismo ya había sido usado por la Juventus en el partido de ida de cuartos en el Allianz Arena. Cuando Schweinsteiger está tapado, los centrales tienen que recurrir a sus laterales para ganar metros. Contra los italianos, Bastian lateralizó su posición para poder recibir con espacio y consiguió sacar a su equipo de la presión rival. Anoche la historia fue diferente. El achique lateral del Dortmund es de un nivel pocas veces visto en la historia de este deporte. Extremo, pivote y lateral borusser presionan de una forma tan intensa y coordinada que para el equipo rival resulta casi imposible evitar la perdida. Durante el primer tramo del partido, los de Klopp presionaron tan arriba que hasta las descargas hacia Alaba y Lahm se hacían riesgosas. Desesperados, los centrales del Bayern no tenían otra opción que tirar un pelotazo hacia el frente, situación en la que el Borussia se sentía en su salsa. Hummels y Subotic ganaban con facilidad sus duelos aéreos y le permitían a su equipo pillar a su rival desordenado y en plena salida. Las situaciones comenzaron a caer y de no ser por un espectacular Manuel Neuer (sus carencias al administrar el área las compensa con sus espectaculares reflejos bajo palos), los del Ruhr hubieran cerrado el primer cuarto del partido con varios goles a su favor.

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Lewandowski y Reus obligan a Dante a abrir a banda.

El partido seguía el guión que había marcado los enfrentamientos de los dos equipos en los años anteriores. La lesión de Kroos privó a Heynckes del recurso que le había permitido dominar al Dortmund durante esta temporada. Toni sabía leer perfectamente los espacios liberados por el Borussia al presionar y ofrecía constantemente una vía de escapatoria al achique lateral de Klopp. Müller, mucho más delantero que mediocampista, carece de esta habilidad y las perdidas en banda de su equipo se sucedieron una tras otra. Que el Bayern necesitaba esa linea de pase extra estaba tan claro, que la única vez que Thomas logró encontrarla, la jugada terminó con Robben corriendo mano a mano contra Weidenfeller. Cuando se presiona un lado con tanta intensidad, se tiende a descuidar el otro por lo que el holandés se encontraba constantemente en un potencial 1v1 contra su lateral. El problema era que el Bayern no lograba hacerle llegar la pelota El Dortmund los estaba barriendo.

Los de Heynckes sobrevivieron la oleada y sobre el minuto 30 el partido cambió. Javi Martínez dio un paso hacia atrás y se pegó más a sus centrales. El resultado de este movimiento fue que el Bayern comenzó a recuperar balones en la frontal de su área y pudo salir a la contra. Hasta ese momento el Dortmund había terminado todas sus jugadas de ataque y había obligado al Bayern a jugar constantemente en ataque posicional. Gracias a las recuperaciones de Javitxu, Robben y Ribéry pudieron recibir con espacio y atacar la espalda de los mediocampistas del Borussia. Para un conjunto que había sufrido terriblemente durante los primeros minutos, esto significó un soplo de aire fresco importantísimo. Las ocasiones de Mandzukic y Müller terminaron de meter al Bayern en el partido y equilibraron el balance emocional de los dos equipos. El nivel había sido altísimo. El segundo tiempo prometía y mucho.

Javi Martínez roba. El Bayern puede salir.

Javi Martínez roba. El Bayern puede salir.

Sin ajustes de los entrenadores en el entretiempo, la gran diferencia en la segunda mitad la fue marcando la aparición del cansancio acumulado a lo largo de la temporada. La principal consecuencia de esto fue que la brutal presión del Borussia comenzó a dejar agujeros. Si ya de por si mantener el impresionante acierto posicional de la primera mitad durante todo un partido es casi imposible, hacerlo con más de 50 partidos en las piernas todavía más. El primero en notarlo fue Gündogan que comenzó a llegar tarde a todos los cierres, ofreciéndole al Bayern una constante vía de salida. Ribéry comenzó a recibir más libre en la linea de 3/4 y sobre el minuto 60 se junto con Robben para, en una jugada maravillosa, desarbolar a todo el costado izquierdo del Borussia. Gol de Mandzukic y sentimiento de impotencia para el BVB que pagaba su falta de definición en la primera mitad. El Bayern retrasó lineas esperando matar el encuentro a la contra y obligar a su rival a a atacarlo en posicional, faceta en la que el equipo de Klopp siempre ha sufrido más de la cuenta. Pintaba muy mal para el Dortmund la cosa hasta que Dante, en una jugada impropia de la élite cometió un penal inexplicable sobre Reus. 1-1 y vuelta a empezar.

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El Dortmund presiona la banda. Gündogan no cierra. Schweinsteiger puede recibir.

Los últimos 20 minutos del partido tuvieron un protagonista claro: Matts Hummels, tanto en lo bueno como en lo malo. Por un lado su excepcional manejo de balón le permitió a su equipo escapar de la cada vez más fuerte presión del Bayern. El equipo bávaro se hizo con el control del partido y los pocos respiros que pudo conseguir su rival fueron gracias a su talentoso central. Pero Hummels también tiene un lado malo y, lastimosamente para el BVB, este terminó decidiendo el encuentro. Matts está obsesionado con la anticipación, vive saliendo al encuentro de los atacantes y pierde la posición con muchísima facilidad. Cuando tu equipo está metido atrás, este detalle puede ser mortal. El que mejor supo aprovechar este defecto fue Thomas Müller. El delantero alemán comenzó a caer a banda para mediante sus recepciones atraer a su compatriota, abriendo un boquete en la defensa del Dortmund. Si alguien entiende por qué estaba Hummels donde estaba en el inicio de la jugada gol de Robben, que lo diga. Un central de élite no puede conceder esas ventajas en una instancia tan importante. El Bayern supo explotarlo a la perfección, llevándose la Champions League 12 años después. Ya era hora. Schweinsteiger, Lahm y companía ya tienen la primera. Lo más probable es que no sea la única.

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Apuntes ida cuartos (parte 2): Xabi Alonso y la coraza de Pellegrini

Malaga Borussia Dortmund 1. Málaga-Borussia Dortmund: La coraza de Pellegrini

Tuiteé en la previa que, como el Porto, el Borussia Dortmund me parecía un reto demasiado grande para el Málaga. Parece que me volví a equivocar. Que no se interprete esto mal, si ayer hubo un equipo que mereció llevarse la victoria fue el actual campeón alemán, pero el hecho de que el partido haya acabado empatado a 0 no hace sino resaltar el tremendo espíritu competitivo del equipo de Pellegrini. El Málaga disputa los partidos con una tranquilidad impropia de un debutante. Ninguna competición en el mundo hace pagar tanto la inexperiencia como la Champions League, pero los Isco, Joaquín, Antunes y compañía jugaron ayer como si llevaran disputando estas instancias toda su vida. El resultado fue un partido grandioso.

Malga Borussia DortmundQuizá obligado por la baja de última hora de Blaszczykowsky, Klopp modificó su esquema habitual y paró a su equipo en un 4-4-2 clásico con Götze y Lewandowski en la punta de ataque. A la hora de replegar, el joven crack alemán bajaba un escalón y ayudaba a los Gündogan y Kehl en la presión. Del otro lado, Baptista tendía a descolgarse, por lo que el Dortmund contaba con una ventaja posicional en el centro del campo que le causó muchísimos problemas al Málaga en la primera mitad. El BVB robaba en esa zona y atacaba a toda velocidad la portería de Caballero, mostrando una abrumadora precisión para asociarse y ganar metros. Es curioso que la prensa haya instaurado la idea que el equipo alemán se parece al Barcelona, cuando su modelo de juego es casi calcado al del Real Madrid. No hay equipo en Europa que juegue a más velocidad que los actuales campeones de España y Alemania.

Si la ventaja antes descrita no decantó el encuentro a favor de los alemanes se debió a dos nombres propios que ya forman parte de la historia de esta edición de la Champions. El primero, Jeremy Toulalan, volvió a ponerse al equipo a la espalda y combatió todo el partido. La pobre actuación de Iturra (tenía que llegar algún día) sumada a la poca movilidad de Baptista dejaban al francés demasiado expuesto ante el altísimo ritmo impuesto por los de Klopp. Pese a ello, se las arregló para salir vivo. El ex-Lyon es un anulador de ventajas, un competidor nato. Achiques por acá, cortes por allá y de repente lo que parecía un detalle decisivo ya no parece tan mortal. Por si esto fuera poco, cuando el Dortmund lograba superar al francés se topapa con el que sin duda alguna es el portero de la temporada en Europa. Willy Caballero volvió a hacerse gigante y mantuvo a su equipo con vida en la etapa de mayor superioridad alemana. Que Sabella no cuente con él ha dejado de ser curioso para pasar a ser un escándalo. El ‘1’ del Málaga está a años luz de los demás arqueros de su país.

Malga Borussia Dortmund

Caballero volvió a ser diferencial.

Por supuesto, el hecho de que el Dortrmund no haya logrado anotar no debe ser atribuido solamente a la defensa del Málaga. Reus jugó fuera de posición y dejó claro que en la derecha es muchísimo menos peligroso que jugando a pierna cambiada. Su precipitación en ataque evitó que Piszczek pudiera sumarse al ataque con asiduidad restándole profundidad a su equipo. El lateral polaco no llegó ni una vez a linea de fondo, cosa que el BVB echó mucho en falta. Pese a ello, el ajuste de Klopp no fue del todo negativo porque gracias a él Großkreutz pasó a defender el costado fuerte del Málaga. Joaquín, Gámez y Saviola formaban uno de los típicos triángulos con los que Pellegrini intenta desequilibrar a sus rivales. El ex-Betis vive el mejor momento de su carrera y firmó acciones memorables. Ante semejante amenaza, un costado formado por Reus, Gündogan y Schmelzer se antoja demasiado débil para frenarlo. La presencia de Großkreutz fue muy importante.

Malga Borussia Dortmund

El Málaga se junta en la derecha. Großkreutz contiene.

En el minuto 68, Pellegrini intentó destrabar el encuentro con la entrada de Francisco Portillo en el lugar de Saviola. La presencia del canterano en la derecha liberó a Joaquín de la banda y el delantero andaluz comenzó a pesar en todo el campo dotando de mayor fluidez al ataque de su equipo. Del otro lado, Klopp sustituyó a Reus por Schieber y mandó a Götze a la derecha intentando solucionar la falta de profundidad antes descrita. Si bien era entendible, el movimiento no terminó de pesar en el encuentro. Con Götze en la banda, el Dortmund dejó de tener superioridad en el centro del campo y pasó a recuperar el balón en zonas menos propicias para montar un contragolpe. Los minutos transcurrieron sin verdaderas ocasiones para ninguno de los dos equipos. Llegado el minuto 80, Klopp decidió que ya había sido suficiente, dio el resultado por bueno y blindó a su defensa para resistir el último arreón local. El 0-0 deja todo abierto. El Signal-Iduna-Park espera.

1. Real Madrid-Galatasaray: Xabi Alonso libre

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El que después del partido de ayer piense que el Galatasaray no merecía llegar tan lejos en esta Champions League se equivoca. El equipo turco no es el APOEL Nicosia y si ayer lo pareció fue únicamente porque enfrente estaba uno de los mejores equipos del continente. Se podría decir que Terim fue demasiado atrevido, pero cuando tus dos centrales se llaman Dany Nonkeu y Semih Kaya, cerrarte atrás ante todo un Real Madrid se antoja igual si no más arriesgado que plantear un intercambio de golpes. El genial planteamiento con el que Ferguson cortocircuitó a los de Mourinho en la ronda pasada sólo es factible cuando tienes a Vidic y Ferdinand defendiendo tu área, por lo que la valentía de Terim fue en cierta forma entendible. Mourinho leyó el partido a la perfección y le pidió a su equipo que no presionara la salida del Galatasaray. El equipo español invitaba a su rival a acumular jugadores arriba para robar rápido y arrasarlo a la contra. No fueron pocas las veces que el Madrid se quedó a un toque preciso de dejar a uno de sus delanteros mano a mano frente a Muslera. Quizás lo único criticable a Terim fue la ausencia de un trabajo específico sobre Xabi Alonso. El tolosarra recibía libre y con todo el tiempo del mundo para dominar el encuentro a su antojo, su partido fue excepcional. Manotazo encima de la mesa del Real Madrid, que pese a que su rival no le planteó grandes dificultades, firmó una actuación importante. En unos cuartos de final de Champions League, ningún mérito es regalado.

Apuntes ida cuartos (parte 1): Thiago Silva y el rodillo alemán

Bayern Juventus Pirlo Mandzukic Müller

1. Bayern München-Juventus: ¿Un equipo imparable?

El tempranero gol de Alaba no cambió la estrategia diseñada por Antonio Conte. Presión alta con Quagliarella y Matri trabajando sobre los centrales bávaros para tapar a Schweinsteiger y obligar al Bayern a salir por afuera. La Juve no había ido a Múnich a defenderse y en los primeros 10 minutos el plan funcionó a la perfección. Van Buyten y Dante eran obligados a abrir el juego hacia los laterales que ni bien cruzaban la mitad de la cancha eran asfixiados por la presión de hasta 3 jugadores bianconeri en clara superioridad numérica. Barzagli y Chiellini se llevaban todos los rechaces y el conjunto local parecía desorientado, pero esa sensación no iba a durar mucho.

Sobre el minuto 16 Kroos, lesionado, le dejó su lugar a Arjen Robben dando inicio a los que probablemente hayan sido los mejores 25 minutos jugados por un equipo en lo que va de la competición. Schweinsteiger, símbolo del club, leyó la situación a la perfección y comenzó a abrir su posición cuando su equipo tenía que sacar el balón jugado desde atrás. Bastian probablemente sea el mediocentro que más espacio ocupa a nivel mundial, por lo que este ajuste no le significó ningún esfuerzo. El ’31’ recibía en una banda y oxigenaba la salida de su equipo, desactivando el trabajo de los puntas italianos. Además,  Robben abierto en la derecha, sacaba a relucir su endiablado regate para superar una y otra vez el achique lateral de la Juventus, obligando al equipo de Conte a retroceder y desactivando la presión alta. Al borde del terreno de juego, el entrenador italiano miraba desesperado como su plan se caía a pedazos.

Bayern Juventus

Matri y Quagliarella obligan a Dante a abrir con Alaba.

Con la Juve aplastada contra su área, le tocó al Bayern influir sobre la salida de su rival. Müller realizó un férreo marcaje sobre Pirlo, evitando en todo momento que el ’21’ tuviera tiempo para recibir y girarse. Cuando el rival logra anular a su cerebro, el equipo de Conte suele recurrir a su plan B: Barzagli y Chiellini conducen el balón y buscan los apoyos de los puntas para ir ganando metros y lograr plantarse en fase ofensiva. Sabiendo esto, Heynckes le pidió a sus atacantes que trabajaran continuamente sobre los dos centrales bianconeri. Mandzukic, Müller, Robben y Ribery cumplieron con el trabajo a la perfección y anularon completamente la salida de su rival. Resultaba impresionante ver como Buffon, desesperado, miraba a su alrededor y no encontraba ninguna linea de pase cerca, por lo que se veía forzado a optar por el balón largo hacia sus delanteros.

Aquí entra en juego el segundo factor importante del encuentro. Como explicamos varias veces, el rol de Vucinic en el esquema de Conte es vital. Cuando Pirlo es anulado, el montenegrino se convierte en el principal gestor de juego del equipo tirando larguísimos apoyos y filtrando balones a la espalda de los defensas. El ex-Roma no llegó al partido de ayer en un óptimo estado físico, por lo que Conte no lo pudo alinear de inicio. Por culpa de eso, los balones largos de Buffon no encontraban un receptor y el Bayern encadenaba un ataque posicional tras otro. Además, las pocas veces que la Juve lograba generarle espacio a sus dos centrales, estos no tenían con quien descargar. Matri y Quagliarella están muy lejos de Vucinic en cuanto a técnica se refiere, así que cuando tiraban apoyos la falta de espacios les hacía perder el balón inmediatamente. Del minuto 15 al 40, los de Conte apenas pisaron el campo del Bayern, que aprovechó la ocasión para mostrarle a toda Europa un volumen ofensivo que sólo ha sido alcanzado por ellos a lo largo de esta temporada. Es impactante que cuando se hable del tercer mejor jugador del mundo, no se mencione a Franck Ribéry. Lo que el francés le hizo a Arturo Vidal en los primeros 45 minutos ya es parte de la historia de la Champions Legue. Sólo Buffon -leyenda viva- y la suerte evitaron que los italianos se fueran al descanso con una goleada a cuestas.

Bayern Juventus

Pirlo está bloqueado así que la Juventus recurre a Barzagli. Tampoco.

En el segundo tiempo, el Bayern bajó un poco la intensidad, pero su dominio siguió siendo apabullante. Con la entrada de Vucinic la Juve mejoró, pero nunca llegó a inquietar realmente a Neuer. Conte se había quedado sin respuestas. Quizás el 4-5-1 que se barajó en la previa con Marchisio actuando de enlace hubiera resistido mejor la presión alemana, pero es imposible saberlo. El 2-0 sumado a las suspensiones de Vidal y Lichtsteiner para el partido de vuelta dejan la sensación de que la eliminatoria está resuelta. No mereció menos el Bayern, hoy por hoy es el mejor equipo de Europa.

2. PSG-Barcelona: ¿Es Thiago Silva el mejor central del mundo?

PSG Barcelona

Sobre el papel, poner a Pastore a defender a Daniel Alves parecía un suicidio, pero bastaron pocos minutos para entender el porqué de esta decisión de Ancelotti. Thiago Silva es una bestia en el área. Es tal su velocidad de reacción, su poderío físico y su precisión para meter la pierna que con él, dejar que el lateral brasileño gane la linea de fondo cada vez que quisiera no se antojaba arriesgado. Supongamos que Alves desborda a Pastore, ¿cuál es la mejor opción después? Si tira el centro, Thiago va a ganar por arriba un 99% de las veces (sobre todo si el delantero blaugrana más alto mide 1,75) ; si da el pase de la muerte, Thiago lo va a cortar con total seguridad. Entonces, ¿para qué llegar a linea de fondo? Hay una jugada que resume la superioridad del ex-Fluminense en el último tramo del campo a la perfección. Sobre el minuto 21, Alves recibe abierto y encuentra a  Messi dentro del área. Esta situación normalmente causa pánico en los centrales, pero Thiago le rebanó el balón al ‘10’ no sólo una, sino dos veces con una suficiencia insultante. Ante el jugador del regate imposible, esto roza lo paranormal. Mourinho logró anular a Messi al expulsarlo del área, para eso contó con la ayuda de los dos mejores centrales a campo abierto que se recuerden. Ancelotti tomó más riesgos y lo dejó recibir adentro con la confianza total de que en el momento justo y con todo en juego, el brasileño le iba a ganar al argentino. La brutal actuación del ‘2’, MVP ayer, justificó todo un planteamiento.

Manchester United-Real Madrid: Ronaldo conquista Old Trafford

CoverEsta noche el mundo se paralizará 90 minutos. Manchester United y Real Madrid se cruzarán en lo que probablemente sea el partido más esperado en lo que va de la  temporada. En una Champions League tan igualada como esta, decir que el ganador del cruce dará un paso gigante hacia Wembley se antoja un poco atrevido. Como hace mucho tiempo no pasaba, el nivel entre los equipos sobrevivientes es muy parejo y cualquiera puede eliminar a cualquiera. Eso sí, superar semejante desafío significaría una importante inyección de moral tanto para merengues como para red devils. La mayoría de las claves del partido ya fueron mencionadas en la previa de la ida, por lo que repetirlas sería redundante. Además, la magnitud del partido asegura una gran cantidad de análisis en las diferentes webs a las que siempre hacemos referencia. Por ello, hemos decidido desmarcarnos un poco del resto, retroceder 10 años en el tiempo y recordar el último enfrentamiento entre los dos equipos.

23 de abril de 2003. Vuelta de los cuartos de final de la UEFA Champions League. Old Trafford. En el partido de ida, Raúl había destrozado a la defensa mancuniana en lo que lastimosamente terminaría siendo su último partido grande en la élite. Pese a ello, la afición del United no pensaba bajar los brazos y desde el pitido inicial dejaron en claro que creían en la remontada. Esto, sumado a la disputa entre David Beckham, la gran estrella del equipo, y Ferguson en los días previos al partido y los crecientes rumores del posible fichaje del Spice Boy por el Real Madrid, le habían dado al encuentro un carácter especial. En Old Trafford se respiraba el ambiente de las grandes noches europeas y el partido no decepcionó ni un ápice. Hoy lo analizamos.

Old TraffordManchester United Real MadridFerguson paró a su equipo en un 4-2-3-1 con van Nistelrooy como punta de lanza y Solksjaer y Giggs ocupando las bandas. Desde el primer minuto se pudo observar que el plan del escocés era el más habitual cuando un equipo le tiene que dar la vuelta a un resultado en casa: presionar arriba, robar rápido, intimidar al rival y encender al público. Van Nistelrooy realizó el disparo a puerta tempranero que toda remontada necesita y por momentos pareció que los red devils se llevaban por delante a sus rivales. Nada más lejos de la realidad. Zidane, McManaman y Guti tiraron de técnica y talento para mediante brillantes combinaciones superar la presión del United y conectar con los de arriba. Hay pocas cosas más desagradables en el fútbol que tener que correr hacia atrás constantemente, así que los de Ferguson comenzaron a dudar. El plan no estaba dando resultado.

A esto se le sumó la total inoperancia de Juan Sebastián Verón en la mediapunta. Acostumbrado a jugar siempre por detrás de la linea del balón, la brujita sufrió muchísimo para ofrecer lineas de pase por detrás del doble pivote madridista y nunca pudo encontrar un espacio libre que le otorgara el tiempo necesario para aprovechar su excelso golpeo de balón. Este problema le restaba peligro a los ataques del United que veía cómo en vez de intimidar a su rival, lo que hacía era meterlo cada vez más en el partido. Además, el hecho de que Verón jugara en una posición tan adelantada dejaba a los red devils con van Nistelrooy como única presencia rematadora en el área. El ex-Lazio no representaba ningún peligro para el Madrid. Resultaba ridículo verlo disputar balones por alto con Hierro o intentar rematar centros desde los costados. No fue casualidad entonces que el primer gol madridista surgiera después de un despeje a un centro de Giggs. El Madrid salió a la contra y Guti encontró a Ronaldo desmarcándose hacia el frente. El brasileño, MVP del partido, no dudó dos veces y clavo el balón en las redes de Barthez. 0-1 para el Madrid y anti-climax total en Old Trafford. Ferguson tenía que hacer algo.

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Verón aislado en la mediapunta.

El escocés no esperó al medio tiempo para cambiar la estructura de su equipo. Debido a los problemas de Verón, Giggs pasó al carril central con el objetivo de apoyar al argentino entre lineas. Además, el United comenzó a tirar balones largos hacia van Nilstelrooy. El holandés, de notable partido, superó a Hierro y Helguera en todos los duelos aéreos consiguiendo que su equipo ganase metros con cada pelotazo. Además, el nuevo rol de Giggs hizo que la superioridad numérica del United en el centro del campo fuese aún más grande y ni siquiera el brutal despliegue físico de Steve McManaman pudo evitar que los locales aplastaran al Madrid contra su propio campo. El rol asignado por Del Bosque al ‘8’ madridista es digno de mención. Para liberar a Zidane, en la fase defensiva el ex-Liverpool se posicionaba a la misma altura que Guti y Makelele formando un ‘trivote’ en el centro del campo. Cuando el Madrid recuperaba el balón, el inglés se disparaba a ocupar la posición de extremo izquierdo colaborando en el contragolpe. Este movimiento logró anular a Verón, Butt y Keane en la primera fase del partido, pero con Giggs ocupando la misma zona, el desequilibrio pasó a ser inevitable. Las ocasiones del United se sucedieron y sobre el minuto 41, Giggs filtró un balón hacia Solksjaer. El noruego ganó la linea de fondo y tiró un centro de la muerte hacia van Nistelrooy que esperaba totalmente solo en el área chica. 1-1 y nuevas esperanzas para el publico local.

Manchester United Real MadridA pesar de que su equipo estaba siendo claramente inferior, Del Bosque no modificó su esquema en el segundo tiempo y el Manchester United siguió merodeando el área de Casillas. Sin embargo, los visitantes iban a lograr ponerse en ventaja otra vez. Los entrenadores siempre insisten en que cualquier ventaja táctica puede ser destrozada en cualquier momento con talento y el segundo gol del Madrid fue una prueba clara de ello. Intentar describirlo detalladamente con palabras no tendría sentido. Sucesión de movimientos brillantes de Zidane, Figo, Roberto Carlos y Ronaldo que acabó con el ‘11’ empujando el balón a puerta vacía. Quien pueda volver a verlo que lo haga. Sin duda una de las mejores jugadas en la historia de los galácticos.

El segundo gol como visitante del Madrid obligaba al United a anotar 4 para clasificarse a semifinales y pese a que el empate llegó pronto, el tercer gol de Ronaldo en su tercer tiro al arco finiquitó por completo las esperanzas de los aficionados locales. Pese a no merecerlo del todo, el Madrid había cerrado la eliminatoria con media hora por jugarse. Ventajas de tener al mejor delantero centro de la historia en tus filas. La remontada se antojaba imposible, pero el United tiró de orgullo para seguir atacando. Ferguson dio entrada a Beckham en lugar de Verón y dos goles del futuro ’23’ madridista terminaron dándole una estéril victoria al equipo local. Cuando el árbitro pitó el final de los 90 minutos todos sabían que habían asistido a un partido memorable en la historia de la Champions League. Igual, el momento más especial de la noche había ocurrido 25 minutos antes. Del Bosque retiró a Ronaldo del terreno de juego y todo Old Trafford se paró a aplaudir al hombre que, casi por si solo, había acabado con las esperanzas de su equipo. Desde entonces no se recuerda algo igual. Ahora el estadio tendrá que sobrevivir a la visita de un hijo pródigo que atraviesa un estado de forma alcanzado por muy pocos en la larga historia de este deporte. ¿Se repetirá la misma escena? Esta noche lo sabremos.

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LpaXI Delantero Centro: Robert Lewandowski

Lewandowski
“La figura del delantero centro está muerta” es una de las frases más escuchadas a la hora de analizar el fútbol moderno. Y si bien la posición sigue existiendo y mostrando grandes exponentes, es difícil negar que sus funciones han cambiado drásticamente en los últimos años. La evolución en los sistemas defensivos ha causado que tener a un jugador que se dedique exclusivamente a darle el toque final a las jugadas de su equipo termine siendo improductivo para el sistema. Hoy en día los ‘9’ tienen que bajar a 3/4 para tirar apoyos, caer a banda para generar espacios y asociarse con sus compañeros para crear ventajas. Ni siquiera Radamel Falcao, ampliamente considerado como el mejor delantero goleador del mundo, se libra de estas labores. La tendencia ha llegado al punto en que varios entrenadores han delegado la tarea de meter goles a su segunda linea. Karim Benzema, Luiz Adriano y Mirko Vucinic, por ejemplo, trabajan partido a partido para generar espacios en la defensa que los Ronaldo, Mkhitaryan o Marchisio puedan aprovechar. Y si bien nadie puede negar la inmensa calidad de estos delanteros modernos, su desacierto frente al gol suele causarle complicaciones a sus equipos.

Jürgen Klopp puede jactarse de no tener este problema. Robert Lewandowski es un 2×1. Baja, tira paredes, cae a banda y realiza el ‘trabajo sucio como pocos en el mundo, pero también cuenta con un instinto goleador digno de envidiar. El delantero polaco es, quizás, el ‘9’ más completo del mundo (no confundir con el mejor o el más diferencial) y sus actuaciones de esta temporada no han hecho más que demostrar que ya forma parte de la élite europea. Por ello, el ex-Lech Poznan es el último miembro de nuestro once ideal del 2012. Pasemos a analizar sus características.

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Como mencionamos en el artículo dedicado al Borussia Dortmund, el conjunto alemán tiene poca calidad en la base de la jugada. La mayoría de sus mediocentros es incapaz de batir lineas mediante el pase y Gündogan es demasiado irregular como para entregarle el equipo. Para superar este problema, Klopp ha implementado una serie de recursos con los cuales los de Westfalen logran sacar el balón desde atrás con fluidez sin pasar por su doble pivote. Lewandowski juega un papel fundamental en cada una de ellas. Cuando Hummels no puede encontrar a uno de los laterales en profundidad, el delantero polaco tira un desmarque de apoyo hacia la zona de 3/4. El balón va entonces hacia él que lo retiene lo suficiente como para que Götze o Reus puedan desmarcarse y recibir de cara. Gracias al ‘9’, el conjunto alemán logra plantarse en los últimos 40 metros del campo, zona en la que se encuentran sus jugadores más diferenciales, con suma facilidad.

Esta capacidad de Lewandowski para retener el balón también es aprovechada por el Dortmund a la hora de salir en transición hacia adelante. Cuando el rival ha obligado a los alemanes a realizar un repliegue profundo, el polaco es el único que se queda arriba esperando el balón largo de la defensa tras recuperación. Cuando éste llega, Robert demuestra un portentoso juego a espaldas de la portería aguantando la posesión hasta la llegada de la segunda linea. Götze, Reus y compañía son peligrosísimos atacando al espacio y se asocian a una velocidad pasmosa. Lewandowski se ofrece como apoyo para tirar una pared y permitirles ganar la linea de fondo, luego ataca el área como pocos para rematar cualquier futuro centro. Una gran parte de los goles del BVB llegan así. Los de Westfalen cuentan con uno de los mejores contraataques de Europa.

Lewandowski Hannover Borussia Dortmund Bundesliga

Lewandowski recibe en transición y la aguanta. Los mediapuntas pican al espacio.

Ver al Dortmund en fase ofensiva también es un espectáculo. El 4-2-3-1 de Klopp incita a todos a realizar paredes para ir avanzando sobre el terreno de juego. Lewandowski entiende ésto a la perfección y se ofrece constantemente en apoyo para asociarse con sus compañeros. No es raro verlo caer constantemente hacia la banda derecha para permitirle a Piszczek progresar en su carril. El ex-Lech Poznan se siente cómodo en los tres carriles y se pasa los 90 minutos variando sus posición para generar superioridades en cada uno de ellos. Además, este constante movimiento suele arrastrar la marca de los centrales generando huecos en la defensa que Götze y Reus aprovechan a la perfección. Ambos tienen muchísimo gol y definen sin problemas cuando se encuentran mano a mano con el portero. Cosa que, gracias a Lewandowski, sucede muy seguido.

Como último recurso a destacar queda el poderío aéreo del delantero polaco. Cuando el mediocampo rival se antoja muy difícil de superar para el equipo alemán, los centrales suelen optar por lanzar balones largos en dirección hacia Lewandowski, que pese a su nada extraordinario 1,84 de estatura, gana por arriba y habilita a la segunda linea. De esta forma el BVB se ahorra arriesgar el balón en la salida y logra plantarse en fase ofensiva con bastante facilidad. Especialmente destacable fue la actuación del ‘9’ en el Santiago Bernabéu. Aprovechando la ausencia de Ramos en el carril central, Klopp le ordeno a sus dirigidos buscar constantemente a su delantero centro. Lewandowski, pese a medir menos que Varane, le ganó todos los duelos por arriba al francés y habilitó incontables veces a Reus que, llegando desde atrás, generó mucho peligro (el primer gol del Borussia es un claro ejemplo de este recurso). Los alemanes fueron superiores en los 90 minutos y terminaron llevándose un resultado que a la postre los haría ganar el grupo.

Fuerte por arriba, genial en la asociación, brillante en el remate. A Lewandowski quizás sólo le falte dominar mejor la ruptura para poder decir que cuenta con todos los recursos posibles de un delantero. Decíamos a la hora de analizar al Chelsea de Benítez que el fichaje del polaco hubiese arreglado gran parte de sus problemas del equipo blue. Finalmente el elegido por los de Abramovich fue Demba Ba y todo parece indicar que el polaco se va a quedar en Dortmund al menos hasta fin de temporada. Quizás no tengamos que esperar a verlo con otra camiseta para disfrutarlo en las instancias finales de la Champions. El Dortmund ya ha demostrado que está para grandes cosas y su afición está expectante. En el horizonte ya se vislumbra un brillante cruce con el Shakhtar Donetsk. Sinceramente, no podemos esperar. Ojalá el 13 de febrero llegue rápido.

Aparece en: Aprender a ser grandes
También se destacaron: Luis Suárez, Bafetimbi Gomis